জিতলেই ফাইনালে জিম্বাবুয়ে, শ্রীলঙ্কার টিকে থাকার লড়াই

ত্রিদেশীয় সিরিজে নিজেদের প্রথম ম্যাচে বাংলাদেশের কাছে হেরে গেলেও ঠিকই কিন্তু দ্বিতীয় ম্যাচে ঘুরে দাঁড়িয়েছে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে জয় তুলে নিয়েছে জিম্বাবুয়ে। ফাইনাল খেলতে জিম্বাবুয়ের আর দুই ম্যাচের মাত্র একটিতে জয় লাভ করতে হবে। জিতলেই ফাইনালে জিম্বাবুয়ে, শ্রীলঙ্কার টিকে থাকার লড়াই। রবিবার (২১ জানুয়ারি) ম্যাচে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে জয় দিয়েই ফাইনাল নিশ্চিত করতে চায় জিম্বাবুয়ে। ম্যাচের আগের দিন সংবাদ সম্মেলনে এমনটাই জানিয়েছেন দলটির তারকা ব্যাটসম্যান ক্রেইগ আরভিন।

শ্রীলংকার কোচ হিসেবে প্রথম সিরিজেও লজ্জার দ্বারপ্রান্তে হাথুরু। বোরবার জিম্বাবুয়ের কাছে হারলে এক ম্যাচ হাতে রেখেই ত্রিদেশীয় সিরিজ থেকে বিদায় নেবে শ্রীলংকা। তখন বাংলাদেশের বিপক্ষে ২৭ জানুয়ারির ফাইনালের টিকিট বুকড হয়ে যাবে জিম্বাবুয়ের।

এদিকে, পরপর দুটি ম্যাচ হেরে চাপের মুখে আছে লঙ্কানরা। বিশেষ করে বাংলাদেশের বিপক্ষে ১৬৩ রানের বিশাল হার তাদের আত্মবিশ্বাস অনেকখানি নিচে নামিয়ে দিয়েছে।

অন্যদিকে জিম্বাবুয়ে আছে বেশ ফুরফুরে মেজাজে। মিরপুর একাডেমি মাঠে অনুশীলনের পর জিম্বাবুয়ের অলরাউন্ডার শন আরভিন জানিয়েছেন, আগের রাউন্ডে লঙ্কানদের বিপক্ষে ১২ রানের জয় অনুপ্রেরণা জোগাচ্ছে তাদের। কোণঠাসা শ্রীলঙ্কাকে আরো চেপে ধরতে চাইছেন আরভিন। তিনি বলেন, ‘এ মুহূর্তে দুই দলের মধ্যে নিশ্চিতভাবেই আমরা ছন্দে আছি। তারা বেশ চাপের মুখে আছে। যদিও তারা বেশ ভালো দল। আগের ম্যাচের মতো জয়ের জন্য তাদের চেপে ধরতে হবে।’ আগের ম্যাচের দল নিয়েই তারা রবিবার (২১ জানুয়ারি) মাঠে নামবেন বলে এমনটিই ইঙ্গিত দিয়েছেন জিম্বাবুয়ের অলরাউন্ডার আরভিন। পরিকল্পনাতেও যে খুব একটি পরবির্তন আসবে না তাও জানিয়েছেন তিনি।

শ্রীলঙ্কা পাহাড় সমান চাপ থেকে ঘুরে দাঁড়াতে মরিয়া। এজন্য খেলোয়ারেরা একে অন্যকে চাঙ্গা রাখার চেষ্টা করছেন বলে জানিয়েছেন দলটির অলরাউন্ডার থিসারা পেরেরা। তিনি জানান, ‘ফাইনাল ম্যাচ খেলতে হলে আমাদের সামনের দুটি ম্যাচ জিততেই হবে। তাই একে অন্যের চাঙ্গা রাখার চেষ্টা করছি। ক্রিকেটে এমনটি হতেই পারে। তবে আমরা আশা করছি, পরের দুই ম্যাচে আমরা শক্তভাবে ঘুরে দাঁড়াব।’

বাংলাদেশকে সাড়ে ৩ বছর অনেক সাফল্য এনে দিয়েছেন হাথুরুসিংহে। কিন্তু নিজ দেশের ক্রিকেটারদের অনুপ্রাণিত করতে পারছেন না। এমনটাই ভাবছেন অনেকে।

তবে লঙ্কান ক্রিকেটার থিসারা পেরেরা অবশ্য তেমনটা মনে করছেন না। ‘কোচ কখনোই মিরাকল করতে পারে না। হাথুরু বিশ্বের সেরা কোচদের একজন, তাকে সময় দিতে হবে।’ রবিারের (২১ জানুয়ারি) এমন একটি গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে নিয়মিত অধিনায়ক অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুজকে পাচ্ছে না শ্রীলঙ্কা।

Check Also

আবারও ইতিহাস করলো অপরাধী’গানের ২৫ দিনে দুই কোটি!

জিয়া উদ্দিন আলম –  ইতিহাস করলো বাংলাদেশের নবাগত শিল্পি আরমান আলিফ একটি গান ‘অপরাধী’। ২৫ দিনে দুই …